Archive pour septembre, 2010

La pseudo-histoire fait vendre… malheureusement

Depuis quelques jours, une nouvelle théorie « alternative » circule au sujet du Titanic. Il y a quelques année, Robin Gardiner, pourtant historien réputé assez sérieux, avait tenté d’expliquer en quoi le paquebot n’avait jamais coulé (détails ici), et avait bien vite vu sa théorie démontée par les spécialistes. Aujourd’hui, un nouvel auteur tente de faire son beurre sur la base de « l’histoire qu’on nous cache depuis trop longtemps » : Louise Patten, petite fille du deuxième officier du navire, Charles Lightoller.

Selon elle, le naufrage serait dû à une bête erreur de navigation : le barreur aurait confondu bâbord et tribord, et aurait fait virer le navire du mauvais côté… La faute, selon l’auteure, à de vieux réflexes du temps de la marine à voile, où l’on faisait pivoter la barre dans le sens inverse de l’endroit où l’on veut se diriger. Le problème, c’est que pour que cette théorie soit valable, et pour que le quartier maître Robert Hitchens ait eu un réflexe de sa jeunesse comme le rapporte Patten, il faudrait que ce dernier est servi sur des navires du XVIIIe siècle, époque à laquelle les gouvernails dirigés par une barre droite ont été remplacés par des gouvernails orientés par une roue. Peu probable, donc.

Comme Patten n’est pas à une approximation près, elle ajoute que le navire n’était alors pas condamné, mais que le président de la compagnie Bruce Ismay aurait relancé celui ci à pleine vitesse. Tout aussi impossible : le navire a bien repris la mer, mais à vitesse réduite, sur ordre du commandant, qui ayant fait évaluer les dégâts, les avait jugés superficiels. Cette marche lente s’était par ailleurs vite arrêtée. Ismay n’était alors pas encore entré en contact avec le commandant Smith. Il n’est d’ailleurs pas certain que les deux hommes se rencontrèrent cette nuit là. Cependant, le président de la White Star Line étant le bouc émissaire historique de la catastrophe, les « profanes » comme Louise Patten sont souvent tentés de lui faire porter le chapeau pour tout ce qui s’est produit les 14 et 15 avril 1912.

Gageons, malheureusement, qu’avec l’approche du centenaire du naufrage et la ressortie du film de James Cameron en 3D, ce genre de rumeur et de théories fumeuses ressortira, pour le plus grand plaisir des journalistes…

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